Descartes : Peut-on corriger l’illusion amoureuse ?

Lorsque j’étais enfant, j’aimais une fille de mon âge, qui était un peu louche * ; au moyen de quoi, l’impression qui se faisait par la vue en mon cerveau, quand je regardais ses yeux égarés, se joignait tellement à celle qui s’y faisait aussi pour émouvoir la passion de l’amour, que longtemps après, en voyant des personnes louches, je me sentais plus enclin à les aimer qu’à en aimer d’autres, pour cela seul qu’elles avaient ce défaut ; et je ne savais pas néanmoins que ce fût pour cela. Au contraire, depuis que j’y ai fait réflexion, et que j’ai reconnu que c’était un défaut, je n’en ai plus été ému. Ainsi, lorsque nous sommes portés à aimer quelqu’un, sans que nous en sachions la cause, nous pouvons croire que cela vient de ce qu’il y a quelque chose en lui de semblable à ce qui a été dans un autre objet que nous avons aimé auparavant, encore que nous ne sachions pas ce que c’est. Et bien que ce soit plus ordinairement une perfection * qu’un défaut, qui nous attire ainsi à l’amour, toutefois, à cause que ce peut être quelquefois un défaut, comme en l’exemple que j’en ai apporté, un homme sage ne se doit pas laisser entièrement aller à cette passion, avant que d’avoir considéré le mérite, de la personne pour laquelle nous nous sentons émus.

DESCARTES, Lettre à Chanut du 6 juin 1647

* “qui était un peu louche” = qui louchait un peu.

Questions de compréhension :

  • Cette passion amoureuse vécue par Descartes était-elle rationnelle ? Pourquoi ?
  • Pourquoi peut-on appeler ce désir une “illusion” ?
  • Par quel moyen Descartes affirme-t-il s’être débarrassé de cette passion ?

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